Despega Cheops, el satélite ‘español’ que va midir exoplanetes

La compañía Airbus fabricó esti satélite en Madrid y dende ellí va controlase la so puesta n'órbita y operaciones

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L’Axencia Espacial Europea (ESA) acaba de llanzar la so primer misión p’analizar el tamañu de dalgunos de los más de 4.000 planetes estrasolares que yá s’afayaron hasta la fecha. Dempués del aplazamientu d’ayeri por una incidencia na secuencia automática del llanzamientu, güei sí, el satélite Cheops (CHaracterising ExOPlanet Satellite: satélite de caracterización de exoplanetas) desapegó esti miércoles a les 9:54 h (hora peninsular española) dende’l Puertu Espacial Européu de Kurú, na Guayana Francesa, a bordu d’un cohete Soyuz-Fregat.

Cheops ye una misión conxunta de l’Axencia Espacial Europea (ESA) y l’axencia espacial suiza que va caracterizar exoplanetas yá conocíos, de tamaños entendíos ente la Tierra y Neptuno, midiendo los minúsculos cambeos que se producen nel rellumu de la so estrella cuando pasen per delantre. Esta xera realizarala orbitando la Tierra a 700 km d’altor y con un únicu preséu: un fotómetru operando nun telescopiu de 30 cm d’apertura. Les observaciones de fotometría d’ultra alta precisión de les estrelles brilloses con exoplanetas va dexar conocer el radiu d’estos.

Esta información, xuntu colos datos sobro les sos mases llograos con estudios espectroscópicos dende la Tierra, van ayudar a determinar la so densidá. D’esta forma podrá llograse una primer caracterización d’estos mundos, daqué esencial pa entender la so composición (predresu o gaseosu), orixe y evolución.

Desenvolvimientu y operación dende España

El contratista principal pal diseñu y la construcción de Cheops foi Airbus Defence and Space España, pero nesti proyectu tamién participaron otres siete compañíes españoles: GMV, Alter Techonology, Crisa, Elecnor Deimos, HV Sistemes, Iberespacio y Sener. El responsable tantu de la so puesta n’órbita como de la operación mientres la so vida útil, ye l’Institutu Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA). Ello ye que ye la primer vegada qu’un satélite de la redolada europea va controlar dende’l nuesu país tres el llanzamientu.

El INTA va ser l’encargáu de dirixir, al pie de la compañía GMV, el Centru d’Operaciones de la Misión (MOC). Ta asitiáu na see d’esti institutu en Torrejón de Ardoz (Madrid), dende onde se va operar el satélite y van xestionase los datos telemétricos que tresmita la nave.