La nueva carrera a la Lluna, 50 años dempués

Crear una ‘estación de serviciu llunar, esplotar recursos estraterrestres o volver triar la Lluna tán ente los planes de dellos países

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La nueva carrera a la Lluna, 50 años dempués
Representación artística de 1995 d'una operación llunar d'estracción d'osíxenu. / SAIC/Pat Rawlings

La llegada a la Lluna paralizó’l mundu va mediu sieglu. La misión Apolo 11 supunxo un finxu na carrera espacial protagonizada naquellos años por Estaos Xuníos y la Unión Soviética. Nos años 60, John F. Kennedy empecipió abiertamente nel so famosu discursu una competición ente dos grandes rivales y ganar yera una cuestión d’arguyu. Fueron a contra reló porque’l presidente americanu prometiera llegar a la Lluna antes de rematar la década. Foi una carrera de fondu y cuando llegaron taben exhaustos y ensin más motivación política.

Pasaron 50 años dende aquella rivalidá y les circunstancies polítiques güei son bien distintes. Sicasí, una nueva fazaña llunar sigue siendo relevante dende’l puntu de vista científicu y económicu. «Vivimos un momentu históricu. El nuesu planeta tien unos recursos llindaos y eso fai invidable nuesa civilización. La estracción de recursos nel espaciu, si ye que llogren amenorgase los costos, empieza a paecer una bona solución», esplica a Sinc Jorge Hernández Bernal, investigador del preséu VMC, de la sonda espacial europea Mars Express, anguaño n’órbita en Marte.

La carrera actual na lluna llíbrase ente Estaos Xuníos y China, principalmente

La carrera actual na lluna llíbrase ente Estaos Xuníos y China, principalmente. Nel casu de les misiones ensin tripular, destaquen los robots de prospección Chang’y del país asiáticu y los Servicios de Carga Comercial Llunar de la NASA, que van determinar la ventaya relativa de cada país p’aportar y esplotar los recursos llunares.

Destaquen «los esistentes nel agua xelada nel polu sur, yá que H2 y O2 son los principales elementos pa tener una estación de serviciu estraterrestre con combustible pa futures misiones más alloñaes, como la de dir a Marte por esploración o les comerciales d’esplotación d’asteroides ricos en metales y tierres rares», apunta’l físicu Juan F. Cabreru Gómez, que trabaya na misión ExoMars 2020 de l’Axencia Espacial Europea (ESA).

Aterrizaxe llunar
Aterrizaxe llunar. / NASA

China yá llanzó nos últimos años cinco d’estes misiones a la Lluna, incluyíos orbitadores, aterrizadores y dos pequenos vehículos capaces de movese pola so superficie. «Chang’y 3 ye’l primera rover llunar que se crea dende los años 70. Amosó les capacidaes de la Lluna como base pa la observación de la Tierra y del espaciu coles tecnoloxíes modernes», diz Ana Inés Gómez de Castro, catedrática d’Astronomía y Astrofísica de la Facultá de Ciencies Matemátiques de la Universidá Complutense de Madrid.

El postreru, Chang’y 4, foi capaz d’aterrizar na cara oculta de la Lluna per primer vegada. Amás, les próximes trés misiones Chang’y yá tán aprobaes y, ente otres coses, tienen planes serios de tresportar a la Tierra restos de la superficie llunar.

El boom de les misiones comerciales

Ún de los motores de renovación del interés pola Lluna foi la disponibilidad de mapes d’altu resolvimientu en 3D de la superficie llunar. «Nel futuru cercanu, tamién los SLS-Orion de la NASA y les misiones Lluna (25-27) de l’Axencia Espacial Rusa van representar una medría significativa de l’actividá na lluna», diz Gómez de Castro.

Otros países tamién fixeron les sos incursiones. Fai tan solo trés meses, n’abril de 2019, una organización israelina intentó faer aterrizar una sonda ensin tripular na lluna. Fallaron por bien poco y volverán intentalo. Pela so parte, la India intentó esta selmana llanzar otra sonda d’aterrizaxe al polu sur de la Lluna, pero tuvo que suspender la misión por problemes técnicos. La Chandrayaan 2 va probar l’habilidá d’Axencia India d’Investigación Espacial d’un aterrizaxe nidiu y la so capacidá d’operar un rover robóticu. Corea del Sur tamién tien entamaes misiones ensin tripular.

«Ta produciéndose amás un auténticu boom de misiones comerciales patrocinaes por empreses privaes pa unviar orbitadores, vehículos touterrén ya inclusive turistes al satélite», enfatiza Rafael Bachiller, astrónomu y director del Observatoriu Astronómicu Nacional. Una d’eses iniciatives privaes ye SpaceX, qu’entama un multimillonariu xaponés pa unviar una nave a la Lluna en 2023. A esta iniciativa haber bautizáu DearMoon y nella volaríen dellos artistes. «Nun ta claro en qué midida SpaceX tien los medios pa preparar esta misión. Ye posible que vaigan ‘de farol’, pa consiguir más inversores», diz Hernández Bernal. «Tamos claramente énte un resurdir del interés pola esploración llunar».

Volver a la Lluna pa quedase

Estaos Xuníos llidera un proyectu internacional –nel que tamién participa l’Axencia Espacial Europea– pa llanzar la Estación Espacial Gateway (DSG, poles sos sigles n’inglés) que va tar na órbita llunar. Esta base supondría faer que les misiones d’aterrizaxe na lluna sían abondo más accesibles. «Llevar un humanu de vuelta a la Lluna ye una prioridá pa Estaos Xuníos. El deséu ye establecer una base p’aprender cómo poder realizar otres misiones entá más ambicioses, como dir a Marte», argumenta María Begoña Vila Costas, astrofísica española que trabaya nel centru de vuelu espacial Goddar de la NASA.

La DSG daría soporte nes comunicaciones ente la Tierra y la Lluna a les misiones pequenes, abaratando significativamente el so costu y simplificando el diseñu. Amás, podría sirvir de puntu d’ensambláu de componentes que rican condiciones de microgravedad o de vacíu. Sicasí, esti proyectu tien munches dificultaes. «Tán les elecciones presidenciales el próximu añu, amás si quieren llegar en 2024 van precisar desenvolver munchos elementos vitales pa una misión d’estes característiques, y eso rique muncho dineru”, declara Hernández Bernal.

Les nacionalidaes de la Moon Village

L’oxetivu de la primer fase d’Artumisa sería aterrizar nel polu sur de la Lluna nel añu 2024, con una tripulación compuesta de muyeres y homes. Pa ello, cuntaría col nuevu llanzador SLS y la nave Orion, amás del módulu Gateway que yá taría en funcionamientu. La segunda fase centraríase en consiguir la sostenibilidá na Lluna y sentar les bases pa un futuru viaxe a Marte. Abriríase asina la posibilidá de collaboración con axencies espaciales internacionales y empreses privaes pa crear lo que bautizó como Moon Village.

«Ta por ver si esta vegada’l Gobiernu de EE UU va poner los recursos necesarios y va consiguir les aliances imprescindibles con empreses del sector priváu pa llevar a cabu esti gran proyectu», aportuna Alonso Hernández.

Bachiller cree que nesti contestu, l’Axencia Espacial Europea tien de reforzar la so collaboración cola NASA nel marcu de la construcción de la nueva nave Orión. «Tamién tendría de desenvolver nueves tecnoloxíes pa la estracción y l’usu de los recursos naturales in situ. Estes tecnoloxíes van ser clave pal futuru de la esploración espacial”, esplica.

Los planes de China a esti respectu son relativamente desconocíos. Aparentemente la so meta ye pisar la superficie llunar en 2030 y tamién tien planes de poner una estación espacial nel satélite, en 2025. «La gran ventaya de China ye la estabilidá política, anque sía a cuenta de coartar llibertaes, contaminar y esplotar trabayadores», rellata Gómez de Castro.

A Cabrero Gómez les intenciones del país asiáticu en misiones tripulaes tamién-y resulten una incógnita: «Cola publicidá mediático del proxecto Artumisa de llevar a una muyer a la Lluna, pue que China s’incentive en ser los primeres nello. Desconozo la fueya de ruta de China pero sí’l sobrovaloráu d’Estaos Xuníos que por dineru nun creo que se produza hasta 2028 o 2030».